mardi 31 janvier 2017

Portail de Navigation dans mon Blog (Mise à jour 31 / 01 / 2017)



Ce blog, parce qu'il est essentiellement thématique, ne constitue pas une série de réflexions qui suivraient une chronologie au jour le jour comme la plupart des autres blogs.

Lorsque cela m'est possible, j'essaye d'affiner chacune de mes interventions.

En conséquence, et pour faciliter votre consultation, voici les principales portes d'entrées vers les divers thèmes traités.


|---- La Guerre de 1914-1918 vue par un poilu inhabituel, 
|        mon grand-père maternel, artiste peintre, qui avait été rejeté 
|        du service militaire (vers 1900) après un an sous les drapeaux. 
|        Malgré sa fragilité supposée, il résista cependant à quatre
|        années de guerre, passa de l'Artillerie de 75 à la Reconnaissance 
       Aérienne et joua un rôle décisif contre l'ennemi, une fois que
|        ses compétences eurent été comprises et employées
        
|
|---- La mauvaise politique de l'Entre-Deux-Guerres : Elle fut
|        responsable, pour l'essentiel, de la défaite. Des crédits trop
|        parcimonieux pour l'Aviation mais trop généreux pour la Marine, 
|        le refus de voir l'évolution du Monde et des techniques,
|        la sacralisation de la routine et le clientélisme politique poussé        
|        au ridicule en furent les traits dominants.
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|---- Notions et Techniques de l'Aéronautique, pour vous aider,  
|      si le besoin s'en fait sentir. 
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|---- Le Fait Aéronaval : Quand l'Aviation et la Marine se rejoignent...
|        Une alchimie qui commença un peu trop tard, mais qui a fini
|        par réussir, dès 1946.
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|---- Problèmes communs à tous les Aviations Militaires :
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|     |-- Maniabilité,  Agilité,  Manœuvrabilité : Peu importe le mot. 
|     |    Il s'agit toujours de ce qui permet à un pilote de Chasse de 
|     |     faire faire ce qu'il veut à son avion. Cela repose sur des 
|     |    principes de physiques, mais aussi sur des compromis
|     |    parce qu'un avion seulement très agile ne suffit pas.
|     |     Les Japonais furent très innovants. 
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|     |-- Bases élémentaires du bombardement (première partie de l'article)
|     |
|     |-- Le bombardement en piqué, excellente méthode pour la précision.
|     |
|     |-- La protection des bombardiers : En 1939, certains chefs croient leurs 
|     |    bombardiers invulnérables : Ils vont déchanter rapidement.
|     |    Face à la Chasse adverse, il n'y a que la Chasse amie... ou rien.
|     |
|     |-- L'aviation de Chasse, gardienne du ciel, maîtresse des stratégies de 
|     |   conquête comme de défense.
|     |
|     |-- Eléments de tactiques aériennes en 1940.
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|     |-- Cacher ou fausser des informations pour dominer les autres :
|     |   Efficace seulement pendant un bref instant.
|
|        Un échec programmé de longue date : Analyse aussi détaillée 
|        que possible des forces et faiblesses des Alliés.
|        Beaucoup de choix techniques, tactiques et humains furent détestables. 
|         Nos chefs avaient trop peu travaillé pour comprendre les nouvelles       
|         conditions de guerre.
|          Ils ont perdu les batailles de Pologne et de France.
|          Heureusement, ils n'ont pas perdu la Bataille d'Angleterre.
|          Mais ils ont perdu celles des Balkans et toute l'entame de la Campagne
|          à l'Est, à cause des très mauvaises décisions de Staline. 
|          Merci à Joukov et à ses soldats d'avoir enfin bloqué la Wehrmacht !
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|---- Les Aviations militaires de l'Axe en 1940 : Allemagne, Italie, Japon.
|        Chacune s'est lancée face à son ennemi emblématique :
|         Pour l'Allemagne, c'était la France, pour l'Italie, c'était le bolchevisme,
|         pour le Japon, c'était les Etats-Unis. Elles ont gagné les premières phases.
|        C'était juste un leurre. Après, elles ont tout perdu, y compris l'honneur. 
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|       |-------  La Luftwaffe Allemande : Une conception initiale remarquable,
|       |           puis des objectifs mal compris.
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|       |------  La Regia Aeronautica Italienne : Prête pour 1935, elle eut
|       |           initialement du mal à évoluer. Les avions de 1941 furent
|       |           très bons. Le commandement : Quel commandement ? 
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|-----|-- L'Aviation Civile de l'Entre-Deux-Guerres : Elle a conditionné 
|      |    l'histoire de la Guerre, à la fois techniquement et financièrement. 
|      |    Les avions qui se vendaient faisaient tourner les usines et
|      |    permettaient d'investir pour créer un outil industriel efficace.
|      |     
|      |---  Les courses et les records de vitesse des avions terrestres :       
|      |       Ils ont modifié la fiabilité des moteurs et des cellules,  ils ont
|      |      permis aux ingénieurs de bien apprendre l'aérodynamique des petits détails.           
|      |       Les foules ont vibré des exploits des pilotes héroïques dont la vie
|      |       tenait à peu de chose.
|      |     
|      |---  
|      |                
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|      |                
|      |-- Les Grands Raids et la concurrence des Nations. Cela a défini
|      |      de nouvelles normes de construction, de navigation et de 
|      |     méthodologie.
|      |
|      |---- La Traversée de l'Atlantique Nord, immense enjeu 
|      |      technologique, économique et politique,.
|      |      en un mot : Stratégique.
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|---- L'Aviation du présent (ou du passé récent, voire du futur)
|      Tenter de comprendre le présent et d'imaginer l'avenir ne tue pas.
|      Parfois, certaines mauvaises habitudes remontent loin dans le passé.
|      Mais il y a aussi d'extraordinaires réussites !
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|---- Hommage et Souvenirs : Ce dont la France doit tirer la ou les leçon(s)
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|---- Pourquoi ce Blog : Raison d'exister, conception, auteur
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Le Bloch 174 / 175, excellent, mais tellement retardé... (Enrichi 01 / 02 / 2017)


Le Bloch 174, dans la "littérature" spécialisée, aussi bien étrangère que Française, est défini comme une des plus grandes réussites de la technologie aéronautique militaire de notre pays.

Cela est en partie dû à ce que cet avion fut un personnage important du roman d'Antoine de Saint Exupéry "Pilote de Guerre".



Exigences de la reconnaissance à longue distance 


En 1933, l'Armée de l'Air avait acheté environ 200 monomoteurs parasol de reconnaissance Mureaux 113, capables de voler très haut tout comme d'atteindre 320 km/h en pointe, une "vitesse de chasseur" pour l'époque. 

Sur le papier, cet avion permettait effectivement ce travail, mais l'avion avait été commandé avec un habitacle ouvert qui, ne protégeant pas du froid, rendait très pénible tout vol de longue durée au-dessus de 4 000 m.

On comprit alors que la Grande Reconnaissance, c'est à dire la reconnaissance dans la profondeur du territoire adverse (nous parlons maintenant de Reconnaissance Stratégique, popularisée par les vols d'avions U2 ou SR 71 américains), devait se pratiquer au moyen de multiplaces de combats multimoteurs qui, en France, répondaient au doux nom de BCR (Bombardement, Combat, Reconnaissance).

Les raisons de ce choix paraissaient rationnelles, parce que ces engins disposaient de certains avantages, au moins théoriques :
  • La formule à deux moteurs assuraient une puissance suffisante pour décoller avec beaucoup de carburant, ce qui garantissait d'aller loin (typiquement, un aller et retour totalisant environ 3 000 km).
  • Cette même puissance permettait d'emmener un équipage de 3 personnes - pilote, navigateur et mitrailleur - dans un habitacle fermé, donc dans des conditions confortables.
  • En cas d'attaque par la chasse ennemie, l'équipage pouvait combattre grâce à des armes tous azimuts dont les champs de tir se recoupaient.

Presque personne ne semblait alors se rendre compte que la formule bimoteur permettait surtout à un avion de guerre  de "survivre" à la perte d'un moteur.


Deux "gros" bimoteurs commandés pour rien, ou presque...


Les bimoteurs de 1934, venant de recevoir les premiers trains escamotables, volaient aussi vite (ou presque) que les chasseurs qui entraient tout juste en formation et qui ne pouvait pas encore en bénéficier.


Le premier à entrer dans ce système fut le Potez 54  qui fut commandé très rapidement. 

Cet avion de moins de 3 900 kg à vide décollait à une masse peu inférieure à 6 tonnes.

En 1939, les variantes Potez 540 (à moteurs Hispano 12 X) et Potez 542 (à moteurs Lorraine Pétrel) n'étaient plus employées pour la reconnaissance.

Ces avions servaient surtout à l'entraînement ou aux services d'outremer.

Par contre, une version motorisée avec 2 Hispano-Suiza 12 Y, désarmée et désignée Potez 544, apparut apte à voler à 11 000 m. Elle ne fut construite qu'à un seul exemplaire. 

En théorie, elle devait avoir une vitesse maximale de 344 km/h.

Elle fut employée initialement pour photographier le Westwall Germanique (ligne Siegfried pour les Français) en 1938-39. Ensuite, cet avion photographia l'Italie, jusqu'à Rome, en Juin 1940.

{Le Potez 54 eut cependant un réel avantage, c'est de servir de base aux avions de transport Potez 62 (civils) et 65 (militaires) dont une centaine furent construits et donnèrent pleine satisfaction.}



Cet avion un peu trop lent devait être remplacé dans les formations par un avion vraiment raté, fruit du travail de l'ingénieur Roussel, chez Bloch, le MB 131.

Cet appareil fut construit en partant du Bloch 130 dans un souci d'en améliorer sérieusement l'aérodynamisme.

Son créateur n'avait pas prévu que l'engin allait s'avérer plus lourd de 2 tonnes que son prédécesseur parce que l'affinement - bien réel - qu'il avait subi avait été compensé par d'excessifs renforcement de structure

Des 320 km/h du Potez 54, on était passé à 350 km/h, soit un gain de moins de 10% !

L'avion, lent et lourd, mais de pilotage sain, fut commandé et entra en service en 1939, alors qu'il eut été dans le coup en 1937.



Evidemment, au début de la guerre, nos vieilles badernes envoyèrent le Bloch 131 sans escorte et sans la moindre idée tactique dans les lignes Allemandes.

Tout comme les Bloch 200, ces avions furent rapidement balayés par la Chasse Allemande dont les pilotes furent très heureux de pouvoir affiner leurs pratiques du tir aérien sur de véritables cibles ! 

En fait, aucun de ces "nouveaux" avions, malgré une puissance double, n’apportait un réel progrès par rapport aux Mureaux précédemment employés. 


Il est évident que les soi-disant service techniques comme l'état-major n'avaient pas fait le travail que l'on attendait d'eux puisqu'ils n'avaient pas commandé les avions adaptés (qui existaient pourtant bel et bien).  




Le hasard fit que le programme des bimoteurs de chasse de 1934 avait accouché de plusieurs avions bien mieux adaptés à la mission de Reconnaissance.

La coqueluche du CEMA, fin 1936, était le chasseur Potez 630 à moteur HS 14 AB.

L'article des Ailes du 3 Juin 1937, en présentant le Poter 630 en 1937, annonçait dans le même temps que le futur Potez de reconnaissance - qui ne devait voler qu'en fin Décembre 1938 - aurait une vitesse de 430 km/h, donc inférieure de 30 km/h à celle du chasseur : C'est la preuve que cette diminution de la vitesse de l'avion de reconnaissance répondait à une volonté très nette de l'état-major.

Tel ce bon Monsieur Thiers qui croyait - vers 1835 - que les passagers des chemins de fer allaient mourir d'asphyxie lorsque leur train dépasserait l'horrible vitesse de 40 km/h, les hauts gradés de l'Armée de terre, voire de l'Armée de l'Air, croyaient sérieusement que l'on ne pouvait rien voir à haute vitesse, oubliant que seules les hautes vitesses angulaires sont difficiles à vivre pour l'observateur  (et non la haute vitesse elle-même), et qu'un bon entraînement peut y pallier (au prix de nausées, certes). 


Le Potez 637 de reconnaissance dérivait directement du chasseur Potez 631 (moteur GR 14 Mars) par greffe d'une petite gondole sous le fuselage.

Il fut capable, le plus souvent, de ramener à bon port les renseignement demandés grâce au talent de ses équipages, à sa vitesse suffisante et sa grande manœuvrabilité. 

Malheureusement, il fut jugé très inconfortable par les officiers observateurs à cause de la faible taille de la gondole qui les accueillait.

Équipé de moteurs 12 X correctement carénés, il eut été de 30 à 40 km/h plus rapide et donc encore mieux adapté.



Le Potez 63-11 était plus lent (425 km/h) que le P 637 (448 km/h), mais mené à moins de 5 m (cinq mètres) d'altitude, il pouvait échapper à presque tout. 

Mais ces cas furent assez peu fréquents car on avait refusé d'entraîner nos pilotes au vol en rase-mottes intégral (moins de 5 m du sol) : Selon le règlement, c'était bien trop dangereux ! Or, au dessus du sommet des arbres, les Allemands ne pouvaient pas perdre.

{Nos extraordinaires pilotes de Gazelle démontrent chaque jour que cette leçon a été parfaitement comprise. Enfin !}





L'Amiot 340, prêt à voler fin 1936 - mais retardé de 7 mois par l'administration aux ordres de Pierre Cot - aurait considérablement mieux joué ce rôle, étant déjà capable de voler à 480 km/h, soit 130 km/h de mieux que le Bloch 131 (!). 

Il faut dire que Félix Amiot avait résisté à la Nationalisation (tout comme Louis Bréguet et Pierre Latécoère), provoquant la colère de la CGT qui voulait soviétiser l'industrie aérienne Française.

Commandé à l’Été 1937, cet avion aurait pu entrer en service à l'Automne 1938, plus tôt que le MB 131 empêtré dans de nombreux problèmes aérodynamiques (vibrations) ! 


Bien sûr, face au Messerschmitt 109 E en début 1939, l'Amiot 340 n'aurait plus été l'avion parfait pour ce travail, mais, équipé de moteurs en ligne (Hispano 12 Y 29, Lorraine Sterna voire Rolls-Royce Merlin), gagnant une trentaine de kilomètres par heureil pouvait encore tirer son épingle du jeu jusqu'à l'hiver 1939. 





Un ingénieur rigoureux



Fin 1936 - bien tard, donc - l'état-major de l'Air avait lancé un nouveau programme plus exigeant que le précédent et destiné à obtenir des avions de bombardement ou de reconnaissance réellement plus performants.

A ce moment, chez Marcel Bloch, l'étoile de l'ingénieur Roussel s'affaiblissait et ce fut la variante biplace du tout nouvel appareil répondant à ce programme que les services techniques choisirent de commander en premier. 

Ce fut l'ingénieur Hhenri Deplante qui eut la tâche de créer ce nouvel avion, le Bloch 170, qui devait bénéficier des plus puissant moteurs alors disponibles, les Gnome-Rhône 14 N 6/7 de 950 Cv.

Ralenti pendant des mois par les mouvements sociaux du Front Populaire (qui ne s'étaient pas arrêtés après les accords Matignon), le MB 170-01 fit son premier vol à la mi-Février 1938 : Il était produit par la SNCASO, techniquement dirigée par Marcel Bloch.




Bloch 170 - Probablement le 02 (on ne distingue pas la gondole)- Les dérives seront agrandies par la suite


Ce nouvel avion tranchait avec les multimoteurs Bloch précédemment construits parce que ses lignes traduisaient un réel souci de minimiser les perturbations aérodynamiques.

Bien sûr, tout n'était pas encore parfait : Les capots moteurs se contentaient d'une forme quasi cylindrique et le poste de pilotage surgissait du fuselage sur le même plan que leurs entrées d'air.

Enfin, une gondole ventrale ajoutait une traînée dont l'avion se serait bien passé (mais cette... chose sortait du cerveau des gens du STAé, encore très attaché au concept BCR).

Cependant, cet avion volait plutôt bien et il allait bien plus vite que tous les autres avions de la famille Bloch (Les Ailes lui prédisaient une vitesse de 500 km/h).

Les choses se gâtèrent un mois plus tard quand on fit l'essai du centrage maximum avant. 

Le pilote d'essai Curvale, à cause de modifications intempestives - et non testées - de la commande de profondeur et de ses tabs, ne put empêcher l'avion de se poser sur le nez et d'en labourer le sol, ce qui se traduisit par des dégâts considérables.
Curvale fut fortement blessé.

Entre temps, l'état-major avait révisé le cahier des charges, ce qui permit enfin d'oublier la gondole ventrale !


Le MB 170-02 prit son envol à la fin Juillet 1938 et vola vite (~500 km/h) et très bien. 

Mais on avait perdu déjà  beaucoup de temps.




Le Bloch 174, enfin


Les modifications furent concrétisées dans le nouveau Bloch 174-01 qui fit son premier vol le 5 Janvier 1939 (Source : Deplante, A la conquête du ciel, Edisud, 1985).

Cet avion, conçu pour la reconnaissance à très longue distance (A3), était triplace, l'observateur étant placé dans une proue entièrement vitrée. Les réservoirs étaient fortement agrandis.

Sa longueur était de 12.09 m.

Sa masse passait de ~4 450 kg à vide (site Dassault Passion) à ~7 100 kg au décollage (charge utile de 2 650 kg). 

La voilure avait une envergure de 17.96 m et une surface de 37.63 m².

La charge alaire atteignait donc près de 189 kg/m², valeur importante pour l'époque.


Le MB 174 bénéficiait des capots moteurs conçus pour le chasseur MB 155.


Grâce à mon ami Pierre-Yves Hénin, je peux fournir les performances de vitesse et de consommations maximales horaires associées fournies par la notice de manœuvre du Bloch 174


  • 400 km/h               0 m                          600 l/h,
  • 500 km/h             4 000 m                     800 l/h,
  • 535 km/h             5 400 m                     680 l/h,
  • 520 km/h             7 000 m                     620 l/h,
  • 495 km/h             9 000 m                     575 l/h

On voit que le Bloch 174, le Bloch 155 et le Dewoitine 520 partageaient la même vitesse maximale.

Le décollage roulement au décollage prenait moins de 500 m, le passager de l'obstacle de 8  m se faisant 550 m après le lâcher des freins, sauf en surcharge, cette distance passant à 675 m.

L'autonomie atteignait 1 600 km à 85% de la vitesse maximale (~460 km/h) ou 2 650 km à 400 km/h.




MB 174  - Une finesse évidente et un bel état de surface - 
Les dérives visibles ici, essayées après la guerre, furent employées dans la série des MB 175 T



{Précision I : La masse à vide de 5 600 kg, donnée par Wikipédia au 6 Janvier 2017 dans les langues des pays intéressés par cet avion, est invraisemblable (sauf si elle se rapporte au Bloch 175 T d'après-guerre).

Elle amènerait à penser que la charge utile totale disponible aurait été de seulement 1 500 kg, 

A y réfléchir, cette charge utile se décomposait ainsi :
  •  270 kg pour l'équipage,                            
  • 150 kg de mitrailleuses et munitions,  
  • L'essence pour 2 650 km, soit - au minimum - 1 800 litres donc 1 350 kg (si on se base sur le Bloch 155, équipé du même moteur, qui parcourait 1 100 km avec 700 litres d'essence, mais le Bloch 174 traînait nécessairement plus que le Bloch 155).}



{Précision II : Il existe 3 versions - peu différentes au demeurant - de la vitesse de pointe : 
  • Les 540 km/h donnés par Antoine de Saint Exupéry dans son livre Pilote de Guerre
  • Les 520 km/h qu'Henri Deplante donne dans son livre A la Conquête du Ciel
  • Les 530 km/h que l'on trouve sur le site Dassault-Passion et dans la plupart des publications classiques. 
Les 540 km/h de Saint Exupéry sont sujet à caution, d'autant plus qu'il les place entre 8 000 et 10 000 m, c'est à dire loin de l'altitude de vitesse optimum (5 200 m). A 10 000 m, le Bloch 174 devait difficilement voler à plus de 460 km/h. Il s'agit d'une licence poétique.

Les 520 km/h de Deplante peuvent s'expliquer différemment : 
  • Soit il s'agit d'une vitesse à seulement 4 000 m, 
  • Soit il s'agit d'une vitesse de rebut,
  • Soit c'était la vitesse des tous premiers exemplaires de cet avion qui ne disposaient pas encore des moteurs Gnome & Rhône 14 N 48/49 de 1 070 Cv.}

Par ailleurs, le MB 174 avait des capacités ascensionnelles intéressantes qui lui permettaient de poser problème à n'importe quel Messerschmitt Bf 109 E, pour peu que l'avion Français ait volé au-dessus de 5 000 m.

D'après W. Green, il montait à 8 000 m en 11 minutes et son plafond pratique était de 11 000 m.

Les valeurs différentes fournies par Cuny et Danel (L'Aviation Française de Bombardement et de Renseignement, Docavia #12) sont un peu moins exceptionnelles : 
  • 13' 30" pour 8000 m,
  • Un plafond pratique de 10 300 m.
mais ces valeurs étaient aussi bonnes que celles d'un Dewoitine 520 ou d'un Bf 109 E !


En terme de pilotage, la légèreté des commandes de cet avion favorisait son utilisation dans des manœuvres inhabituellement serrées pour un avion de cette masse, ce qui fait que, dans la littérature, le MB 174 est qualifié de très maniable

Attention, même si cet avion pouvait passer toutes les figures de voltige des chasseurs, il n'en demeure pas moins que, avec ses 7 tonnes au décollage, sa masse opposait une inertie qui n'aurait pu être combattue que par des servo-commandes, alors inexistantes.

Il était sûrement plus agile qu'un LéO 451 - 12 tonnes - mais il n'avait aucune chance contre un Bf 109 E en combat tournoyant, vu sa charge alaire significativement plus forte.


Les résultats des essais furent flatteurs et une commande de 50 exemplaires fut passée à la fin du premier trimestre 1939. 

Le premier exemplaire de série sortit le 1er Juillet 1939, ce qui était un record de vitesse industriel. De Janvier 1940 à la fin Février 1940, 30 exemplaires avaient été livrés.

Par contre, la série des 50 exemplaires commandés ne sera soldée que fin Mars 1940...


D'après Henry Deplante, ce ralentissement des livraisons était la conséquence de l'interdiction de monter les armes en usine - comme on l'avait toujours fait - après quelques sabotages intervenus au début de la guerre dans certaines SNCAx, dus à des agents anti-Français, nazis ou autres.

Les armes devaient désormais être montées dans des centres militaires où les armuriers spécialisés n'étaient pas en nombre suffisant...

De plus, on avait décidé de mettre deux MAC 1934 au poste de tir du mitrailleur, plus 3 autre, sur lame vibrante, destinée à interdire une attaque ventrale-arrière, ce qui changeait complètement l'agencement de cette partie de l'avion. 

On avait, avec raison, exigé que la quantité d'oxygène disponible pour l'équipage soit doublée.


Le retard de plusieurs mois fut rattrapé lorsque les armes purent être montées de nouveau en usine...

Pendant ce laps de temps très long, ces avions ne faisaient rien et les équipages à qui ils étaient destinés ne s'entraînaient pas à leur bord

Si vous avez lu mes articles sur les autres avions Français de cette période, ceci ne vous surprendra pas...



Le Bloch 175



La rapidité du Bloch 174 faisait saliver les pilotes de bombardement mais la taille et la structure de sa soute à bombes leur paraissaient bien trop faibles (400 kg de bombes qui ne devaient pas dépasser l'encombrement des bombes DT2, dites de 50 kg, en réalité près de 60 kg).

Le Bloch 175 fut la réponse de Marcel Bloch : L'avion, ressemblait au MB 174 et avait :

  • Un fuselage un peu allongé (12.25 m), 
  • Une voilure un peu plus vaste (42 m²) de structure modifiée, 
  • Sa soute à bombes pouvait maintenant emmener 600 kg de projectiles, dont des bombes de 200 kg.

La masse maximale au décollage passait à plus de 8 000 kg.

La mise en fabrication du MB 175 fut rapide et intégra toutes les améliorations apportées au MB 174.

Le CEMA mesura une vitesse de 540 km/h à 5 200 m, mais, curieusement de seulement 400 km/h au niveau de la mer, ce qui était sensiblement la vitesse d'un Bréguet 693 en bonne forme alors que ce petit bombardier volait 40 km/h moins vite à l'altitude optimale. Une vitesse de 420 km/h m'aurait parue plus cohérente.

Il est également étonnant que cet Bloch 175, plus lourd et à surface alaire augmentée, ait été plus rapide que le MB 174 : On en aurait plutôt attendu une vitesse un peu plus faible en altitude.

On dispose de quelques hypothèses : 
  • Un profil d'aile différent,
  • Des moteurs plus puissants,
  • Une erreur de mesure sur l'une des deux variantes,
  • Voire, au contraire, l'effet bénéfique de l'allongement du fuselage combiné à la réduction d'une interaction nuisible avec l'empennage...
La vitesse de croisière maximale était de 460 km/h.

Le plafond était donné pour 10 000 m et le temps de monté à 8 000 m était de 15 minutes. 

Ces données sur la capacité ascensionnelle du MB 175 sont cohérentes avec celles du MB 174, plus léger d'une tonne.

La SNCASO sortit environ une vingtaine de MB 175 avant le 25 Juin 1940... 




Le Bloch 176 était un 175 qui intégrait des moteurs Pratt & Whitney R-1830 SC 3G à la place des GR 14 N 48/49. 

Le CEMA mesura une vitesse de seulement 460 km/h en altitude. 

Cela pose un problème parce que ces moteurs disposaient d'une puissance maximale de 950 Cv et que leur diamètre était de 8 cm inférieur à celui des GR 14 N, donc leur traînée était plus faible. 

Ils auraient normalement dû voler entre 480 et 500 km/h...


Dans ses mémoires, Henri Deplante parle aussi de l'emploi de turbo-propulseurs Rateau-Anxionnaz sur une des variantes du MB 175. C'eut été évidemment un avion expérimental...
J'ignore si cet avion fut le prototype MB 178 mentionné parfois dans la littérature. 



Capacité tactique des Bloch 174 et 175


Elle est relativement facile à déduire à la fois des pertes au combat et des performances comparées des avions en présence.


a) les pertes

Les pertes totales, pendant la période du 10 Mai au 25 Juin 1940 et toutes causes confondues (Cuny et Danel, Docavia #12), furent :
  • 20 Bloch 174 et 175 (pour 80 avions livrés), soit 20% des effectifs,
  • 20 Potez 637 (pour 60 avions livrés) soit 33 % des effectifs,
  • 300 Potez 63-11 (730 avions livrés) soit 41 % des effectifs.

Les pertes au combat des Bloch 174 ou 175 se réduisirent juste à 4 avions (5% du total), ce qui contraste agréablement avec le taux de pertes subi par les Potez 63-11 (106 avions abattus soit 14.5 %). 


La première perte au combat eut lieu en Belgique, près de Neufchâteau, le 16 Avril 1940, après un combat livré entre Düsseldorf et Cologne.

La seconde perte a eu lieu 4 jours plus tard, par surprise, au dessus du Donon (Nord des Vosges), plusieurs dizaines de kilomètres à l'intérieur de nos lignes. 

A la suite de ces pertes, le général d'Astier de la Vigerie demande que le Bloch 174 soit confronté en combat simulé avec le Bf 109 E #1304 capturé par les Français. 

La conclusion sera que le Bloch doit compter sur sa vitesse et sur les hautes altitudes de vol, voire sur le vol en piqué..



Logiquement, les pertes intervenues en dehors des combats résultaient souvent de destructions au sol menées régulièrement par l'aviation Allemande (par bombardement ou par strafing)

Ce fut le cas le matin du 10 Mai lorsque 2 Bloch du II/36 furent détruits à Nancy.

Elles furent aussi dues à l'abandon ou au sabordage par leurs équipages lorsque les unités devaient retraiter en hâte. 

Ces pertes auraient pu être presque entièrement évitées en basant les Bloch 174 / 175 sur des plate-formes situées à 200 km des lignes.

Elles étaient, a priori, proportionnelles à la quantité d'avions en dotation opérationnelle.



Au combatpar contre, les avions de reconnaissance devaient compter sur "la Chance" pour rentrer à bon port sans difficulté.

Mais cette "Chance" n'avait rien d'irrationnelle : Elle est facile à expliquer.

Comme je l'ai expliqué précédemment, les 2 menaces principales, pendant la Guerre de 1939-1945, étaient la Flak et la Chasse. 

Un bon remède face à ces deux menaces consistait, en premier lieu, à réduire autant que possible le temps de présence dans les zones contrôlées par l'ennemi

Les vols des MB 174 devaient impérativement être réalisés entre 6 et 10 000 m, d'une part à cause de leur excellente vitesse de pointe, de leur endurance à cette vitesse et de leurs grandes réserves d'oxygène. 

Dans ce cas, ils étaient immunisés contre la redoutable Flak de 20 mm. 

Les canons de 88 mm étaient réellement très efficaces à 5 000 m, mais leur précision diminuait vite au-dessus car la vitesse des obus ralentissant significativement.


Restait donc la puissante Jagdwaffe, avec ses Messerschmitt 109 E alertés par la chaîne des radars Freya.

Dans le cas le plus fréquent, les chasseurs nazis étant au sol, il leur fallait décoller, ce qui prenait, disons 3 minutes, puis monter à l'altitude d'interception.

Il leur fallait ensuite 8' pour monter à 6 000 m ou 13' 35" pour 8 000 m.

Il fallait donc un total (minimum) de 11 minutes aux chasseurs Allemands pour arriver à 6 000 m ou 16 minutes pour arriver à 8 000 m. 

Evidemment, il leur fallait encore lancer la poursuite, car l'avion Français, ne les ayant pas attendu, bénéficiait d'une confortable avance.

Sortant de leur montée plein gaz, les Bf 109 E ne pouvaient pas utiliser leur vitesse maximale instantanément : Le moteur devait refroidir un peu.

Lorsque le Bloch volait à 8 000 ou plus, cette poursuite était donc quasi-impossible pour les Allemands, elle redevenait possible à 6 000 m.


Cependant, le MB 174 devait aussi ses faibles pertes au faible effectif réellement pris en charge par les unités de l'Armée de l'Air.





Les missions, dont la fameuse mission vers Arras


Un réel mystère est que le Bloch 174 ne semble pas avoir été employé à outrance. 

C'est très probablement la rançon de la dizaine de mois perdus à le modifier et donc du faible nombre de pilotes qualifiés pour le piloter opérationnellement.

Le Bloch 174 est - cependant - célèbre à cause de la mission du 23 Mai 1940, menée par Antoine de Saint-Exupéry et qui lui a servi de prétexte pour synthétiser, dans son roman "Pilote de Guerre", le vécu des pilotes de reconnaissance Français dans cette guerre

Son récit, indépendamment de la partie philosophique qu'il y a introduite, rassemble les impressions qu'un pilote de reconnaissance Français pouvait ressentir dans le ciel dominé par la Flak et la Chasse ennemie. 


Un autre récit, celui du père Jaques Guy Bougerol, observateur au II/33, fut livré dans Icare #57volume III : le Bombardement et la Reconnaissance

L'auteur y explique sa lutte permanente contre le givrage de l'appareil de prise de vue à 10 000 m : Même avec des housses chauffantes électriques, ce combat était très difficile.

La mission-type était bien de 2 heures à 10 000 m. 

Cependant, le danger principal était ailleurs : "Durant cette mission du 19 Mai, nous eûmes la surprise de voir monter à notre rencontre un Messerschmitt 109. 

Il vola quelques temps à nos côtés. Nous vîmes le pilote nous faire un signe, puis piquer. 
Nos armes étaient gelées. 

Et si le Bloch 174 se trouvait relativement à l'aise à 10 000 m, le Messerschmitt tenait difficilement cette altitude."

Manifestement, les armes du Bf 109 E étaient aussi gelées que celles du Bloch 174 ! 


Un récit extérieur sur la véritable mission sur Arras de Saint Exupéry a été donné dans Icare #54, La Bataille de France - Volume I : La Chasse, par le général Joël Pape - lieutenant à l'époque - appartenant au fameux groupe I/3 et qui commandait un dispositif d'escorte de 5 Dewoitine 520 (une patrouille légère de 2 avions et une patrouille de 3 avions) :

"Le Bloch décolla vers 14 heures et prit la direction du Nord.

Nous étions un peu en arrière de lui, au ras d'un plafond assez bas, Schneider à une dizaine de mètres en-dessous de moi, sur ma droite. 

L'autre patrouille, trois avions, se tenait à 500 mètres sur ma gauche ; Elle disparaissait par moment dans les nuages. 

Notre régime était très élevé et nous pûmes, ainsi, traverser sans encombre un barrage assez dense de Flak légère, à côté de Péronne ; Mais ma patrouille haute avait disparu. 

Je ne m'inquiétait pas trop, pensant qu'elle nous rejoindrait, puisqu'elle avait notre itinéraire. Le ciel, d'ailleurs, se dégageait.

Nous prîmes alors de l'altitude avant d'abandonner le Bloch à sa mission de renseignement, puis nous nous dirigeâmes vers Arras, d'où s'élevaient d'épaisses fumées, puis vers Lens.

A l'Ouest, le soleil brillait. Schneider me suivait bien dans mes nombreux zigzags, tandis que je surveillais le ciel à droite, à gauche, en arrière. 

Très loin derrière et au-dessus de moi, j'aperçus trois chasseurs ; Je pensais que c'était ma patrouille haute et m'étonnais, néanmoins, de ne pas la voir adopter la formation de recherche. (...)" 

C'est à ce moment précis que Joël Pape et son second furent attaqués par 6 Bf 109 E. 

Le capitaine Schneider, immédiatement descendu en flamme, avait sauté en parachute. 

Joël Pape, isolé, s'est battu encore comme un beau diable contre six adversaires mais il a fini par décrocher et il tenta de se poser en campagne. 

Le Dewoitine ayant capoté, Joël Pape, blessé, fut fait prisonnier. A 15 h 25, le combat était terminé. 

Le Bloch se posait à Orly sans problème à 15 h 30.

De son côté, n'ayant rien vu, la fameuse patrouille haute était rentrée à Meaux-Esbly. 



Ce récit nous apprend que le Bloch 174 avait reçu des ordres qui contredisaient totalement le mode d'emploi donné par le CEAM qui privilégiait un emploi exclusif à très haute altitude. 

On voit aussi que, contrairement au récit du roman, la mission avait commencé assez bas pour se terminer à une altitude bien plus élevée.

Cependant, cet appareil allait quand même suffisamment vite à "basse altitude" (1 000 m ?) pour que la Flak ne soit pas un grand danger pour lui. 

Il ne pouvait plus compter, dans ce cas, sur les faiblesses des Bf 109 à haute altitude !

La patrouille haute était restée trop éloignée de son chef pour pouvoir garder le contact avec lui. 

La solitude de la patrouille légère de Joël lui fut fatale mais son sacrifice, en livrant combat à 6 chasseurs ennemis, a contribué à empêcher que le Bloch 174 soit descendu.



Les Bloch 174 / 175 : Quelle suite de carrière ?


Ces bimoteurs Bloch 17x avaient d'autres possibilités qui auraient pu être employées si les combats avaient continué.


La Chasse de Nuit.

La Chasse de nuit, en 1939 et 1940, exigeait des avions suffisamment rapides pour rattraper l'ennemi, deux moteurs pour avoir plus de chance de rentrer à la maison (merci à la redondance) et une arme très puissante pour détruire les bombardiers ennemis en quelques coups : Un canon de DCA légère eut fait parfaitement l'affaire.

La comparaison avec le SE 100 "de chasse" est édifiante : Le soi-disant chasseur de Mercier et Lecarme pesait, au moins, 400 kg de plus au décollage bien qu'il ait eu un membre d'équipage en moins. 


Peut-être le SE 100 allait-il 50 km/h plus vite que le Bloch 174 (ce dont je ne suis pas totalement persuadé), mais, quand il atteignait péniblement ses 6 000 m, le Bloch de reconnaissance était déjà 2 000 m plus haut !


D'autre part, l'atterrissage du SE 100 déroutait fortement ses pilotes qui devaient totalement oublier leurs habitudes. 
Or, de nuit et dans une ambiance d'éclairage très atténué des pistes (pour éviter d'attirer les avions ennemis), les atterrissages étaient bien moins faciles que de jour.

Enfin, le Bloch avait l'autonomie nécessaire pour passer la nuit complète en vol.

Plus faciles à piloter, susceptibles de voler deux fois plus longtemps que tous ses concurrents, aptes à emmener un canon de DCA de 25 mm (une pièce de 115 kg), voire de 37 mmles Bloch 174 ou 175 auraient donc pu constituer d'excellents chasseurs de nuit.

On aurait pu, le moment venu, installer un radar dans l'habitacle de l'observateur (puisque cela fut réalisé après la guerre sans perte aérodynamique).

Mais personne n'y pensa.



Le Torpillage 

{source : L'excellent site de Jacques Moulin sur les Avions de la Guerre d'Algérie}



Après la guerre, la Marine Nationale se retrouva très démunie au niveau de tous les avions d'armes, en particulier pour la protection de notre trafic maritime. 

L'industrie Française avait été dévastée par les bombardements Alliés comme par ceux des Allemands en 1940 et en 1944 / 1945 comme par les conséquences humaines du STO (rafle des jeunes hommes à partir de 1943) et par les plus de 4 années de détention de l'essentiel des 1 900 000 prisonniers de guerre en Allemagne. 

Du coup, la production Française étant quasi-nulle (et de mauvaise qualité), nos ventes ne permettaient pas d'alimenter notre balance des paiements. 

Il parut plus logique de relancer la fabrication de Bloch 175 pour en faire un bombardier-torpilleur réellement rapide et manœuvrant, d'autant plus que des essais concluants de torpillage avaient été fait en Afrique du Nord avec un de ces avions.

On modifia les dérives, on introduisit des freins de piqué, on rajouta des armes, notamment des roquettes, on modifia l'avionique (introduction d'un radio-sondeur, d'un radar Britannique, de radios nouvelles et de blindages supplémentaires) donc, probablement aussi, un renforcement de la génération électrique.

L'avion avait pris du poids, au moins une tonne. Mais les moteurs restaient bloqués à la même puissance qu'en 1940. 

Le Gnome-Rhône 14 R lui aurait pourtant convenu comme un gant, actualisant sérieusement ses performances et facilitant les décollages par temps chaud.

Le maintien des moteurs de faible puissance compliqua le travail des équipages qui venaient de bimoteurs Lockheed Ventura dont les moteurs développaient 2 000 Cv !

Mais les décideurs marins restaient encore bien timorés, comme ils l'avaient été entre 1930 et 1940.

De plus, le montage industriel était une belle démonstration de la logique Shaddock (pourquoi faire simple quand on peut faire compliqué ?) : 
Le Bloch 174 et ses variantes avaient été construits par la SNCASO de Bordeaux, de 1939 à bien après l'occupation Allemande. 

Il eut donc été simple de reprendre cette production au même endroit par les mêmes personnes employant le même matériel

Mais non, on transféra la production à Bourges, où la majeur partie des personnels ne connaissaient pas l'avion.

Il s'en suivit un assemblage médiocre qui eut des répercussions sur la fiabilité de l'avion. Du coup, les personnels ne s'y attachèrent pas.

Après la construction de 80 exemplaires, on arrêta les frais et cet excellent avion devenu mal aimé fut mis au rencart.