vendredi 22 décembre 2017

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L'Aviation selon Drix, blog essentiellement thématique, ne constitue pas une série de réflexions inscrites dans une chronologie au jour le jour comme la plupart des autres blogs.

Mes articles sont destinés à approfondir des questions qui concernent en général l'Aviation (mais pas seulement) pour essayer de comprendre les conséquences de certains choix. 

Lorsque cela m'est possible, j'essaye d'affiner chacune de mes interventions, soit pour corriger des rédactions trop rapides, soit parce que j'ai eu accès à des sources qui m'étaient jusque là inconnues...

En conséquence, et pour faciliter votre consultation, voici les principales portes d'entrées vers les divers thèmes traités.


|---- La Guerre de 1914-1918 vue par un poilu inhabituel, 
|        mon grand-père maternel, artiste peintre, qui avait été rejeté 
|        du service militaire (vers 1900) après un an sous les drapeaux. 
|        Malgré sa fragilité supposée, il résista cependant à quatre
|        années de guerre, passa de l'Artillerie de 75 à la Reconnaissance 
       Aérienne et joua un rôle décisif contre l'ennemi, une fois que
|        ses compétences eurent été comprises et... employées
        
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|---- La mauvaise politique de l'Entre-Deux-Guerres : Elle fut
|        responsable, pour l'essentiel, de la défaite Alliée de Juin 1940. Des crédits trop
|        parcimonieux pour l'Aviation, trop généreux pour la Marine, 
|        le refus de voir l'évolution du Monde et des techniques,
|        la sacralisation de la routine et le clientélisme politique poussé        
|        au ridicule en furent les traits dominants.
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|---- Notions et Techniques de l'Aéronautique, pour vous aider,  
|      si le besoin s'en fait sentir. 
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|---- Le Fait Aéronaval : Quand l'Aviation et la Marine se rejoignent...
|        Une alchimie qui commença un peu trop tard, mais qui a fini
|        par réussir, dès 1946.
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|---- Problèmes communs à toutes les Aviations Militaires :
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|     |-- Maniabilité,  Agilité,  Manœuvrabilité : Peu importe le mot. 
|     |    Il s'agit toujours de ce qui permet à un pilote de Chasse de 
|     |     faire faire ce qu'il veut à son avion. Cela repose sur des 
|     |    principes de physiques, mais aussi sur des compromis
|     |    parce qu'un avion seulement très agile ne suffit pas.
|     |     Les Japonais furent très innovants. 
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|     |-- Bases élémentaires du bombardement (première partie de l'article, 
|     |     la seconde partie présente le Bloch 210.
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|     |-- Le bombardement en piqué, excellente méthode pour la précision.
|     |
|     |-- La protection des bombardiers : En 1939, certains chefs croient les 
|     |    bombardiers invulnérables : Ils vont déchanter rapidement.
|     |    Face à la Chasse adverse, il n'y a que la Chasse amie... ou rien.
|     |
|     |-- L'aviation de Chasse, gardienne du ciel, maîtresse des stratégies de 
|     |   conquête comme de défense.
|     |
|     |-- Eléments de tactiques aériennes en 1940.
|     |
|     |-- Cacher ou fausser des informations pour dominer les autres :
|     |   Efficace seulement pendant un bref instant.
|
|        Un échec programmé de longue date : Analyse aussi détaillée 
|        que possible des forces et faiblesses des 5  puissances Alliés en 1939.
|        Beaucoup de choix techniques, tactiques et humains furent détestables. 
|          Nos chefs avaient trop peu travaillé pour comprendre les nouvelles       
|        conditions de guerre :  Ils ont perdu les batailles de Pologne et de France.
|        Heureusement, ils n'ont pas perdu la Bataille d'Angleterre.
|          Mais ils ont perdu celles des Balkans et toute l'entame de la Campagne
|          à l'Est, à cause des très mauvaises décisions de Staline. 
|        Merci à Joukov et à ses soldats d'avoir enfin bloqué la Wehrmacht !
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|---- Les Aviations militaires de l'Axe en 1940 : Allemagne, Italie, Japon.
|        Chacune s'est lancée face à son ennemi emblématique :
|         Pour l'Allemagne, c'était la France, pour l'Italie, c'était le bolchevisme,
|         pour le Japon, c'était les Etats-Unis. Elles ont gagné les premières phases.
|        C'était juste un leurre. Après, elles ont tout perdu, y compris l'honneur. 
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|       |-------  La Luftwaffe Allemande : Une conception initiale remarquable,
|       |           puis des objectifs mal compris.

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|       |------ Guderian prépare son offensive, sans oublier la Luftwaffe !
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|       |------  La Regia Aeronautica Italienne : Prête pour 1935, elle eut
|       |           initialement du mal à évoluer. Les avions de 1941 furent
|       |           très bons, les pilotes aussi.  
|       |           Le commandement : Quel commandement ?
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|-----|-- L'Aviation Civile de l'Entre-Deux-Guerres : Elle a conditionné 
|      |    l'histoire de la Guerre, à la fois techniquement et financièrement. 
|      |    Les avions qui se vendaient faisaient tourner les usines et
|      |    permettaient d'investir pour créer un outil industriel efficace.
|     |     
|     |---  Les courses et les records de vitesse des avions terrestres :       
|     |       Ils ont modifié la fiabilité des moteurs et des cellules,  ils ont
|     |      permis aux ingénieurs de bien apprendre l'aérodynamique des          
|     |      petits détails.           
|      |       Les foules ont vibré des exploits des pilotes héroïques dont la vie
|      |       tenait à peu de chose.
|     |     
|     |---  
|      |                
|     |     
|     |
|      |                
|      |-- Les Grands Raids et la concurrence des Nations. Cela a défini
|      |      de nouvelles normes de construction, de navigation et de 
|      |     méthodologie.
|      |
|      |---- La Traversée de l'Atlantique Nord, immense enjeu 
|      |      technologique, économique et politique,.
|      |      en un mot : Stratégique.
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|
|---- L'Aviation du présent (ou du passé récent, voire du futur)
|      Tenter de comprendre le présent et d'imaginer l'avenir ne tue pas.
|      Parfois, certaines mauvaises habitudes remontent loin dans le passé.
|      Mais il y a aussi d'extraordinaires réussites !
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|---- Hommage et Souvenirs : Ce dont la France doit tirer la ou les leçon(s)
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|---- Pourquoi ce Blog : Raison d'exister, conception, auteur
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Préparation du Blitz Krieg par le général Guderian et rôle de la Luftwaffe (révisé le 08 / 01 / 2018)

{Source : A la tête des Panzers : Souvenirs d'un soldat, traduction Française de François Courtet et Leclerc-Kohler de Erinnerungen eines Soldaten du General-oberst Heinz Guderian.
Ce général était sorti de la grande Guerre en tant qu'officier d'état-major, issu du régiment des chasseurs de Goslar, une unité d'infanterie. Il n'avait pas de passion particulière pour la mécanique. 
En 1922, il fut affecté à l'organisation du transport automobile de la nouvelle armée Allemande (dite armée de 100 000 hommes). Se préoccupant de la sécurité des soldats qui devraient être transportés par ses camions, il porta son intérêt sur les chars et fit réaliser des chars factices qui en avaient l'aspect mais pas les capacités de franchissement.
Il put commencer à comprendre, vers 1929, comment  les chars devaient s'intégrer avec toutes les autres armes.
Avec le général Lutz, il créa les premières divisions de Panzer. }



Le contexte


Pour notre malheur, le général Guderian fut vraiment un des tout meilleurs généraux du IIIème Reich

Au moment qui m'intéresse, il venait de jouer un rôle important dans la Campagne de Pologne avec son XIXème Corps d'Armée et ses unités blindées bien entraînées. Il avait permis de résoudre un certain nombre de situations susceptibles de bloquer l'offensive Allemande.

Après cette première victoire, obtenue en un peu plus de cinq semaines, Hitler avait décidé de passer à la suite de son programme. 

Il avait chargé le général Halder et l'OKH (Oberkommando des Heeres = commandement suprême de l'Armée de Terre Allemande), de préparer cette nouvelle offensive contre la FranceCertains s'offusqueront peut être que je n'écrive pas "contre les Alliés". Mais Hitler avait clairement défini ses buts de guerre dans son livre-programme "Mein Kampf" : D'abord abattre la France, ensuite coloniser la Russie. 

Attaquer l'Angleterre ne l'attirait pas, les Anglais - en cas de victoire Allemande - bénéficiant d'un traitement à part.

{Le dictateur Allemand eut d'autant plus facilité à ignorer la Grande Bretagne que, en 1938, elle ne disposait d'aucune force projetable pour ce que l'on appellerait de nos jours une guerre symétrique. 
  • Elle ne disposait d'aucun char digne de ce nom (les 1700 chars Vickers Mk VI produits depuis 1936 n'étaient armées que de mitrailleuses et n'étaient blindés qu'à 14 mm...). 
  • Le nombre de ses soldats mobilisables était faible - pas de conscription - et en 1939, elle projeta 12 divisions en France, la moitié de ce que la Belgique avait mobilisé.
  • Elle ne disposait d'aucune arme anti-char puisque, en 1939, il lui fut nécessaire d'acheter des canon de 25 mm à notre pays... 
Par ailleurs, son aviation était encore majoritairement composée d'avions obsolètes (Gloster Gladiator) et la fabrication des avions modernes (Spitfire et même Hurricane) tardait à démarrer.}



Hitler, quant à lui, ne se préoccupait que des pays qui risquaient de lui poser de vrais problèmes militaires. 

Bien renseigné sur l'équipement de l'armée Néerlandaise, les Pays-Bas lui paraissaient faciles à conquérir.

La division linguistique de la Belgique, comme la déclaration de la neutralité de leur pays, favorisaient amplement ses desseins, puisque cette neutralité interdisait aux Belges de préparer une coordination avec les Alliés.

Les généraux de l'OKH reprirent donc le plan Schlieffen qu'ils connaissaient parfaitement et dont ils estimaient que Guillaume II et von Moltke n'avaient pas vraiment tiré partie. 





Plan  Schlieffen de 1905 - Les places fortes Françaises sont les surfaces en bleu-gris, les places fortes Allemandes sont colorées en vieux-rose. Les mouvements des armées Allemandes dessinent les flèches rouges. 
Cette représentation est parfois considérée comme erronée.


Dans une vision hyper simplifiée, donc caricaturale, ce plan (version de 1905) visait à mettre le gros des armées Françaises entre une enclume, constituée des 6ème, 7ème et 8ème armées Allemandes (probablement placées en défensive après une courte avancée), et un marteau réunissant les 2ème, 3ème,4ème, 5ème armées. 

La 1ère armée Allemande servait - apparemment - de couverture contre d'éventuelles forces Alliées placées à l'Ouest. L'ampleur de son mouvement, de près de 800 km, devait paraître toutefois bien optimiste à un moment (même en 1914) où la motorisation était encore bien peu importante. 
Ce fut d'ailleurs cette première armée Allemande, commandée par von Kluck, qui fut battue sur la Marne grâce à l'intelligence pénétrante du maréchal Joseph Gallieni.

Le Führer connaissait bien les diverses variantes de ce plan et le refusa. 




Manstein renverse Schlieffen


En Novembre 1939 commença donc cette nouvelle phase : L'élaboration de l'offensive contre la France.

Le général Erich von Manstein, chef d'état-major de von Rundstedt (commandant du groupe d'armées A), convoqua Guderian à son QG : Son nouveau plan inversait le plan Schlieffen. Il proposait d'utiliser de puissantes forces blindées pour traverser rapidement le Luxembourg et la Wallonie pour atteindre Sedan et y percer la Ligne Maginot prolongée. D'autres forces venaient initialement se positionner au Nord de la Belgique. 
Elles jouaient alors le rôle d'élément de diversion puis servaient ensuit d'enclume.

Il avait besoin de l'avis du meilleur expert Allemand en matière de chars pour être sûr que les Ardennes puissent être franchies rapidement.

Guderian était justement cet expert  et, après un examen minutieux des cartes, il vit que l'opération était tout à fait réalisable, à condition d'y employer toutes les unités blindées disponibles de la Wehrmacht.

A ce point de ce récit, il me faut souligner que le plan de von Manstein ne proposait, en quelque sorte, qu'un ouvre-boite pour percer la Ligne Maginot.

Le plan une fois mis au point, fut approuvé par le général von Rundstedt puis envoyé à l'OKH le 4  Décembre 1939.


La réception par l'OKH en fut, par contre, très négative, soit par conservatisme et admiration du plan Schlieffen (qui avait sérieusement bousculé les armées Alliées en Août 1914), soit parce que les généraux de cet état major craignaient que la mise en route d'un tel plan pendant l'hiver 1939-1940 puisse donner aux Alliés des occasions de museler très rapidement la Wehrmacht (ce qui fut le cas de l'offensive von Rundstedt du 16 Décembre 1944).

Malheureusement pour nous, le 10 Janvier 1940, un officier de la Luftwaffe, porteur de la nouvelle mouture du plan Schlieffen et qui s'était égaré avec son avion (Bf 108 Taifun), fut obligé de se poser en Belgique. L'officier étant fait prisonnier, les documents qu'il transportait furent considérés comme tombés aux mains des Alliés (ce qui était bien le cas).


Le plan de l'OKH devait donc nécessairement être abandonné et Hitler poussa à l'adoption du plan Manstein, dont il était enfin informé.



Mise en place


Un Kriegspiel se tint donc à Coblence le 7 Février 1940. 

Guderian y proposa d'emblée "d'attaquer et de franchir la Meuse et de la franchir près de Sedan, le 5ème jour de la campagne, avec de puissantes forces blindées et motorisées, en se fixant pour objectif de réaliser une percée et d'élargir ensuite celle-ci en direction d'Amiens." 

Halder, chef d'état major général, trouvait cette idée absurde : Son nouveau plan impliquait bien d'arriver sur la Meuse, mais prudemment et, au mieux, vers le neuvième jour. 
Là, il aurait attendu l'arrivée de l'infanterie pour lancer une "offensive homogène" qu'il baptisait "attaque générale coordonnée". 

{Cela n'empêche pas certains auteurs de continuer à attribuer la victoire Allemande de Juin 1940 au général Halder, ce qui est, à l'évidence, erroné.}

Guderian riposta vivement "en soulignant qu'il s'agissait de faire intervenir au point décisif, par surprise et en la concentrant, la puissance de choc de tous les chars disponibles, puis d'articuler ce coin suffisamment en profondeur pour n'avoir pas à s'inquiéter des flancs." 
En cas de succès initial, l'exploitation (conquête de la région protégée jusque là) pouvait alors commencer immédiatement sans tenir compte des divisions d'infanterie.

Les estimations de Guderian sur la médiocre valeur des fortifications frontalières Françaises de la zone de Sedan furent confirmées "par les études minutieuses du major von Stiotta , conseiller du Génie au Groupe d'Armées.
M. von Stiotta s'appuyait essentiellement sur une exploitation très précise des photos aériennes, c'est pourquoi on ne put réfuter ses arguments."



Le 14 Février, un nouveau Kriegspiel fut réalisé à Mayen devant Halder pour débattre du combat à mener pour réussir le franchissement de la Meuse. 

La première question était : Les divisions blindées devaient-elles alors franchir la Meuse par leur propres moyens ou devaient-elles plutôt être relevées par les unités d'Infanterie ?
Guderian et son collègue von Wietersheim déclarèrent que, dans ce dernier cas, ils n'accordaient aucune confiance dans la conduite de l'entreprise et qu'un emploi aussi stupide des chars ne manquerait pas de provoquer une crise du commandement.

La question du commandement des unités de Panzer fut particulièrement délicate. Le général von Kleist fut choisi au grand dam de l'auteur de ces mémoires qui lui reprochait de ne s'y être jamais intéressé jusque là.

Cependant, c'était bien le XIXème Corps d'Armée blindé de Guderian qui était chargé de l'attaque sur les Ardennes. 
Il commandait 3 divisions de Panzer (1ère, 2ème et 10ème), le régiment d'infanterie motorisée d'élite Gross Deutschland et nombre d'excellentes unités d'artillerie.



Une conférence des commandants d'armées impliqués dans cette offensive eut lieu le 15 Mars 1940 à Berlin, avec son nouveau supérieur von Kleist, et en présence d'Hitler.

Guderian y parla en dernier.

Il expliqua que ses troupes franchiraient la frontière du Luxembourg au jour J, avanceraient en trois colonnes vers Sedan par le Sud de la Belgique, passeraient la Semois le troisième jour, atteindraient la Meuse le quatrième jour et attaqueraient le cinquième jour pour établir une solide tête de pont sur ce fleuve.

Hitler lui posa alors la question fondamentale : "Et ensuite, que voulez-vous faire ?". 
Curieusement, cette question n'avait jamais été posé jusque là.

Guderian répondit : "En l'absence d'ordre contraire, je continuerai le lendemain ma poussée en direction de l'Ouest. 
Le Commandement suprême aura à décider s'il faut la mener vers Amiens ou vers Paris. 
A mon avis, la direction de poussée la plus efficace passe par Amiens jusqu'à la Manche."

Littéralement épuisé par l'âpreté des débats, il dût prendre du repos pendant la seconde moitié du mois de Mars.

Il souligne peu après dans ses mémoires qu'aucun autre ordre ne lui fut donné quant à la suite à donner au franchissement de la Meuse. 
Cette brillante intuition fut donc la sienne propre.
Guderian mit toute son ardeur à former ses généraux et ses officiers d'état-major à l'impressionnante mission qui les attendait.


Les choix tactiques du commandement Français le confortaient dans la justesse de ses options : "Expériences de la guerre de position, valeur éminente du feu, sous-estimation du mouvement."



Importance du renseignement - notamment aérien - dans l'élaboration du plan 



Guderian rajoute cette analyse : "Jusqu'au Printemps 1940, nous avions réussi, du côté Allemand, à nous renseigner clairement sur le dispositif ennemi  et sur ses fortifications

Nous savions qu'entre Montmédy et Sedan, la très puissante Ligne Maginot faisait place à un système bien plus faible
Nous nommions "Ligne Maginot prolongée" les ouvrages situés entre Sedan et la Manche.

Nous avions aussi reconnu le tracé et la puissance des fortifications Hollandaises et Belges. Elles étaient uniquement dirigées contre l'Allemagne.

Alors que la Ligne Maginot était faiblement occupée, le gros de l'armée Française, y compris les divisions blindées, et le corps expéditionnaire Britannique dans les Flandres Françaises, étaient concentrées entre la Meuse et la Manche, le front [tourné] au Nord-Est.

Par contre les troupes Belges et Hollandaises étaient articulées pour protéger leurs pays contre une attaque venue de l'Est.

Cette articulation des forces faisait conclure que l'ennemi comptait que les Allemands exécuteraient encore une fois le plan Schlieffen de 1914 et que le gros des armées Alliées était destiné à prévenir cet enveloppement en avançant à travers la Hollande et la Belgique.

 Autour de la charnière de ce mouvement vers la Belgique, on ne discernait la mise en place d'aucune couverture suffisante, sous la forme de réserves situées, par exemple, dans la région de Charleville ou de Verdun.
(...)
On pouvait déduire qu'un coup porté par surprise, droit au but, avec de puissants éléments blindés, par Sedan sur Amiens et la Manche, atteindrait en profondeur le flanc de l'adversaire engagé dans une avance à travers la Belgique (...). 
L'opération avait donc de fortes chances de réussir."




Du bon usage des bombardiers



Il est facile de comprendre que les photographies aériennes Allemandes avaient permis l'analyse des ouvrages défensifs Alliés et de savoir que la finition des ouvrages Français sur la Meuse était encore incomplète.

Guderian perfectionna alors sa coopération avec la Luftwaffe dont la partie précédente de cet article montre en quelle estime il la tenait et avec quelle confiance il en avait utilisé les renseignements. 

Il en invita les deux généraux responsables (von Stutterheim pour l'aviation d'appui au sol et Loerzer pour le corps aérien) à assister à un Kriegspiel avec son propre état-major et participa lui-même à un Kriegspiel de la Luftwaffe dirigé par Loerzer.

Là, ils convinrent "d'un commun accord, d'étendre l'intervention de l'aviation à toute la durée du franchissement au lieu de faire exécuter un coup unique et concentré par les bombardiers et les Stukas.

Par des attaques répétées et des menaces d'attaques, nous voulions paralyser, dès le début de l'entreprise, les batteries ennemies (...).

Cependant, deux jour après avoir commencé son offensive, Guderian fut convoqué au QG de von Kleist pour y recevoir l'ordre de franchir la Meuse dans la foulée de son attaque sur Sedan, ce qui était dans l'esprit même de son attaque.

Par contre, à la suite d'une intervention du général Sperrle, de la Luftwaffe, von Kleist informa Guderian que l'établissement de la tête de pont sur la rive gauche de la Meuse serait précédé par un puissant mais unique bombardement.

Le chef du XIXème corps d'armée blindé n'arriva pas à faire rapporter cet ordre. 

Le 13 Mai, à 16:00, l'attaque sur la Meuse commença. 

Les aviateurs Allemands commencèrent leur intervention, mais, à la grande surprise de Guderian, ils procédèrent comme cela avait été décidé lors du Kriegspiel de la Luftwaffe dirigé par Loerzer. 

En fait, cette action aérienne brillante fut maintenue par Loerzer lui-même qui bloqua la transmission de l'ordre de Sperrle aux unités de bombardiers et de Stukas.

L'artillerie Française, dépourvue de couverture aérienne digne de ce nom, et qui n'avait jamais été entraînée à travailler sous la menace des bombardiers, fut incapable de jouer son rôle.
En conséquence, la percée de Guderian fut une grande réussite qu'une exploitation aussi rapide qu'instantanée lui permit de transformer en victoire éclatante.


Pour tous ceux qui veulent une vision plus globale sur l'attaque Allemande et les réactions Françaises, le premier commentaire sur le présent article (de Mr Dalot) est une synthèse saisissante dont je vous conseille la lecture.




Conclusions


La réussite du plan de Guderian et de Manstein reposa sur beaucoup de facteurs qui concernèrent les deux parties.

1 - Pour les Allemands :
  • Il allait de soi que la diversion Allemande vers les Pays Bas crédibilisait l'intuition de Gamelin que la France serait attaquée par une nouveau plan Schlieffen. La pression Britannique à propos du port d'Anvers renforçait encore cette impression.
  • Le général Guderian avait passé une partie du début de sa vie militaire dans la Lorraine annexée (en 1871). Il connaissait donc très bien la topographie de la région entière. Son attaque par les Ardennes, avec 3 divisions de Panzers parue faible à Gamelin, alors qu'elle portait tout le poids de l'attaque car ses hommes - qui disposaient d'un millier de chars - étaient remarquablement entraînés à surmonter toutes les situations critiques et que son infanterie motorisée était une troupe d'élite.
  • L'entraînement avait beaucoup porté sur la rapidité d'exécution des ordres et sur la fiabilité des éléments blindés qui devaient pouvoir être rapidement réparés en cas de panne. Quand une attaque était programmée pour 16:00, elle commençait à cette heure là, même si plusieurs armes différentes devaient y contribuer simultanément.

2 - Pour les Alliés : 
  • Je n'ai connaissance d'aucun exercice commun entre les troupes Britanniques et Françaises. Il était alors difficile d'imaginer un bon travail d'ensemble.
  • L'état-major Français appliqua mécaniquement le plan Dyle-Breda en y apportant une grande diligence (Breda étant atteint par nos troupes pendant la nuit du 10 au 11 Mai) : la VIIème armée de Giraud, la plus puissante des armées Alliées, avec sa 1ère DLM et ses 2 divisions d'infanterie motorisée, fut envoyée dans ce qui se révéla être, littéralement, une nasse qui absorba toute sa force d'impact, comme celle de la 1ère Armée Française, plus au Sud-Est, le tout se terminant par la Bataille de Dunkerque où nous perdîmes de l'ordre de 10 000 morts et 35 000 prisonniers.
  • Les divers chefs d'armées terrestres Françaises se refusèrent de croire leurs observateurs aériens et envoyèrent les faibles effectifs de nos forces aériennes d'assaut se perdre dans des opérations sans aucun intérêt (en Zélande ou à Tongres par exemple).
  • Les chefs du bombardement de nuit Français acceptèrent d'envoyer sur l'Allemagne des bombardiers chargés de tracts (!). Une telle attitude pouvait, à l'extrême rigueur, se comprendre pendant la Drôle de Guerre. De mon point de vue, elle était inacceptable dès lors que l'offensive Allemande avait commencé. Pendant ce temps-là, ces avions et leurs excellents équipages étaient, bien sûr, indisponibles pour répondre à un éventuel besoin de porter des coups en cas d'offensive Germanique ! 



Document de l'auteur - vue très simplifiée de la manœuvre Dyle-Breda - en rouge plein : les troupes Françaises et Britanniques au départ - en rouge pointillé gras : Les mêmes à l'arrivée (supposée)



3 - Plus particulièrement pour les Français :

La lecture des témoins Français de la Campagne de France montre deux phénomènes apparemment contradictoires :
  • La difficulté de synchroniser de nombreuses unités pour lancer une attaque à un moment précis a entraîné un manque de confiance réciproque entre les divers acteurs. Il ne peut s'agir que d'un problème d'entraînement.
  • Les "tirs amis" existent dans tous les conflits armés et dans tous les camps. Dans certains cas, ils découlent d'une mauvaise identification du matériel aggravée par le stress induit par le combat. Cette mauvaise identification est favorisée en cas d'entraînements insuffisants. Cependant, certains ordres Français bien trop rigides ont induit des pertes sévères qui ont favorisé l'avancée de l'ennemi, comme par exemple ceux qui empêchèrent des unités qui tenaient les rives Nord de la Basse Seine de traverser le fleuve à temps pour éviter d'être fait prisonnières et continuer de frapper les éléments avancés de la VIIème Panzer de Rommel.                                                      En fait, cela traduisait une très mauvaise formation et un très mauvais entraînement généralisé : Nous avions perdu beaucoup trop de cadres de très grande valeur entre 1914 et 1918. Parmi ceux qui restaient, une partie non négligeable ne croyaient pas aux valeurs de l'offensive et de la manœuvre.  

Cependant, le général Guderian ne reconnait qu'un seul véritable souci pendant son offensive entre le Luxembourg et Amiens : "Les jours suivants, De Gaulle nous demeura fidèle et réussit le 19 Mai à faire irruption avec quelques chars jusqu'à 2 kilomètres de mon P.C. avancé dans la forêt d'Holnon et qui n'était protégé que par quelques pièces antiaériennes de 20. Je vécu quelques heures d'inquiétude jusqu'à ce que ces menaçants visiteurs eussent fait demi-tour."